Dissertation: „Her grefwe Bengts sekreterare“ – Balthasar Ehrenstolpe als diplomatischer Grenzgänger am schwedischen Hof (1689–1702)

„Her grefwe Bengts sekreterare“ – Balthasar Ehrenstolpe als diplomatischer Grenzgänger am schwedischen Hof (1689–1702)

Schriftenreihe der David-Mevius-Gesellschaft, volume 13

Hamburg , 344 pages

ISBN 978-3-339-11066-4 (print)
ISBN 978-3-339-11067-1 (eBook)

Rezension

[...] Ehls Studie basiert in hohem Maße auf bislang unausgewertetem Aktenmaterial. Mit bemerkenswerter Akribie deckt sie die vielfältigen, offenen und geheimen Absprachen, Intrigen, Freundschaftsbekundungen, gelungene und gescheiterte Versuche der Netzwerkbildung auf. Ihre Arbeit erweitert unsere Kenntnis der Funktionsprinzipien frühneuzeitlicher Diplomatie, vor allem im Hinblick auf jene Akteure, deren unermüdliches Wirken die großen Linien der Diplomatie erst ermöglichten.

Ehls vermag anhand derartiger Schilderungen den Blick der Forschung gleich in zweierlei Hinsicht zu schärfen. Zum einen zeigt sie Prinzipien frühneuzeitlicher Diplomatie – und dies ist ihr Hauptanliegen –, zum anderen aber erweitert sie unsere Kenntnis der Vorgänge im Vorfeld des Großen Nordischen Krieges.

[...] Die Studie besticht durch ihre intensive Nutzung des der Verfasserin zu Verfügung stehenden Quellenmaterials, mit der es ihr gelingt, intime Einblicke in Alltag und Wirken schwedischer Diplomaten zu gewähren.

in: Militärgeschichtliche Zeitschrift, MGZ 80/2 (2021)


about this book deutsch english

During the seventeenth century, Sweden became a European great power in need of reorganizing its diplomatic structures. Therefore, well-educated and capable staff was warranted. A considerable number of qualified men arrived from Northern Germany in order to serve the Swedish crown. One of them was Balthasar Ehrenstolpe. Born in Stralsund as part of the middle class, his career path led him to the king’s chancellery in Stockholm. There, he served as secretary to Bengt Oxenstierna – the chancellor who managed Sweden’s foreign affairs.

This thesis focuses on Ehrenstolpe who was considered a rather important person in his time. Main source were the letters he sent to Friedrich Wilhelm von Horn, a former employee of the Swedish crown who later became successful in the duchy Mecklenburg-Schwerin and at the imperial court.

The first part examines Ehrenstolpe’s role as a servant of Oxenstierna, Ehrenstolpe’s collaboration with Friedrich Wilhelm von Horn and his simultaneous employment at the courts of (both) the duke of Schleswig-Holstein-Gottorf and the duke of Mecklenburg-Schwerin. The aim of this study is to explore the extent of his scope of action and the potential of conflicts the employments might have caused. Furthermore, Ehrenstolpe’s network is reviewed – especially with particular emphasis on Friedrich Wilhelm Horn.

The second part observes Ehrenstolpe’s manner of conveying his views, news and general information in letters, thus elaborating on the possibilities of description that written correspondence offers, for example the description of ceremonial events or political rivals. It also reflects on the importance of letters and the way they were ciphered.

Finally, Ehrenstolpe’s manner of self-fashioning is considered with regard to his country of origin, employment and emotions.

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